LIG넥스원 R&D인력 늘려 다시 ‘잭팟’ 준비[Biz-플러스]

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LIG넥스원 R&D인력 늘려 다시 '잭팟' 준비[Biz-플러스]
천궁-II 발사 모습

LIG넥스원이 연구개발(R&D) 인재 충원을 통해 20조 원에 육박한 수주 물량에 대응한다. 증원을 통하 납기·가격경쟁력을 확보해 수익성 개선까지 이룬다는 계획이다.

27일 LIG넥스원의 분기 보고서에 따르면 회사의 R&D 인력은 총 2676명(3월 31일 기준)으로 지난해 말(2464명)과 비교하면 3개월 만에 200명 넘게 늘었다.

전체 임직원의 60%에 육박하는 비중으로 2021년만 해도 R&D 조직원 수는 약 1500명, 전체의 절반 이하였다. 특히 R&D 인력 가운데 절반 이상이 관련 석박사 학위를 소지하는 등 전문성을 보유했다는 것이 회사 측의 설명이다.

LIG넥스원이 최근 해당 분야에서 인력을 늘리고 있는 이유는 연구개발에 더욱 집중해 신기술 개발은 물론이고 이미 전력화된 제품의 생산능력을 향상하고 원가를 더욱 낮추기 위해서다. 이를 통해 수출 중심으로 급증한 수주 물량을 성공적으로 양산하고 수익성까지 개선한다는 것이다.

2024년 1분기 기준 LIG넥스원의 수주 잔액은 19조 3000억 원으로 2021년 말(8조 3000억 원)보다 2배 이상 늘었다. 아랍에미리트(UAE)와 2조 7000억 원, 사우디아라비아와 4조 3000억 원 규모의 중거리 지대공 유도무기 ‘천궁-II’ 수출 계약의 영향이 컸다.

업계의 한 관계자는 “방산 기업들이 한국군 납품을 넘어 글로벌 시장에서 성공적으로 안착하기 위해 전문성 있는 R&D 인력을 늘리는 추세”라며 “신무기 개발, 기술력 증진은 물론 이미 상용화한 무기 체계더라도 대규모 양산 시 납기를 맞추고 원가를 절감하기 위해서는 다양한 연구가 필요하기 때문”이라고 말했다.

LIG넥스원은 수출 품목과 대상 국가 다변화를 추진하고 있는 만큼 R&D 인력 확보를 통해 앞으로의 수주에서 경쟁력까지 확보할 수 있다는 평가다. 회사는 미국에 유도무기인 ‘비궁’, 루마니아에는 휴대용 지대공 유도무기 신궁과 천궁-II 등 대공 무기 수출 가능성이 언급되고 있다.

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