테슬라, 중국 배터리 업체로부터 음극 코일 구매

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테슬라가 2023년 하반기 중국 배터리 업체 2곳으로부터 음극 코일을 구매해 미국 텍사스 공장으로 배송해 4680 배터리를 생산하기 시작했다고 중국 전기차 포털 cnevpost가 2024년 1월 18일 보도했다. 음극 코일은 전체 셀 비용의 약 35%를 차지하는 배터리 셀 부품이라고 이 매체는 지적했다. 두 회사는 지난해 테슬라가 여러 중국 전력 배터리 회사의 원통형 배터리 생산 라인을 감사한 후 선정한 공급업체였다. 
 
코일을 배터리로 만들기 전에 중국에서 코일을 소싱하는 관행이 올해 3분기까지 계속될 수 있다고 밝혔으며, 테슬라와 가까운 소식통은 테슬라의 배터리 공급업체인 파나소닉이 3분기까지 4680셀 생산을 시작하지 않을 것이라고 덧붙였다. 
 
테슬라는 CATL 및 BYD배터리 유닛 핀드림스를 포함한 회사로부터 음극 코일을 공급받기를 희망했지만 거절했다고 한다. 이들 최대 배터리 업체는 테슬라가 완성된 배터리 셀을 직접 구매하기를 원했다고 한다. 
 
셀을 생산하는 데 필요한 열악한 환경과 프로세스로 인해 음극 코일만 소싱하는 경우는 드물다. 일반적으로 배터리 회사는 먼지가 없는 동일한 생산 라인에서 전체 셀을 제조한다. 또한, 중국에서 음극 코일을 조달하여 미국으로 배송하는 데 비용이 많이 든다고 지적했다. 코일은 운송을 위한 높은 밀봉과 특수 포장이 필요하며, 일반적인 코일은 1주일 정도 방치하면 품질 문제가 발생하기 때문에 단시간에 셀로 만들어야 한다고 한다. 
 
테슬라가 코일 수입에 어려움을 겪은 이유는 4680 배터리의 생산능력을 늘리기 위해서였다고 cnevpost는 전했다. 
 
테슬라는 2020년 배터리 데이에서 4680 배터리를 공개했다. 새로운 디자인을 통해 배터리 비용을 잠재적으로 50% 이상 줄일 수 있다고 주장했었다. 이후 4680 배터리를 대량 생산하려고 노력해 왔지만 그 과정에서 병목 현상이 발생했다. 
 
2023년 6월 중순에 텍사스 기가팩토리에서 1,000만 번째 4680 배터리를 생산했으며 10월 중순에는 생산량이 2,000만 개를 넘어섰다고 발표했었다. 하지만 11월 말 사이버트럭이 배송을 시작한 후에도 4680 배터리 용량이 부족하다고 한다. 
 
테슬라 기가 텍사스는 현재 연간 2만 4,000대의 사이버트럭을 공급할 수 있는 용량을 갖추고 있으며 이는 이전 계획의 10분의 1에도 미치지 못한다고 지적했다. 
 
테슬라는 당초 2021년에 4680 배터리를 양산할 계획이었지만 2023년 중반까지 소규모 생산이 이루어지지 않았다. 그때문제 사이버트럭의 출시가 2019년 공개 이후 2021년 말에서 2023년 말로 연기된 이유 중 하나다. 테슬라는 양극의 건식 코팅만 달성했지만 음극은 아직 완료하지 않았기 때문에 배터리를 생산하려면 일반적인 양극재를 아웃소싱해야 한다고 cnevpost는 전했다. 

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