만성통증이란? 원인과 유형부터 치료, 관리법까지 총정리

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만성통증은 일시적인 통증이 아닌 3개월 이상 지속되는 통증으로, 통증의 지속과 반복으로 인해 신체적, 정신적, 사회적인 측면에서 건강에 악영향을 미친다. 만성통증은 다양한 원인에 의해 발생하며, 근골격계 통증, 신경통, 암통증, 두통 등 여러 유형이 있다.
 

만성통증 원인 및 유형

근골격계 통증

근골격계 통증은 근육, 인대, 관절, 뼈 등의 문제로 인해 발생하는 통증이다. 대표적인 근골격계 통증으로는 요통, 목통증, 관절염, 퇴행성 관절질환 등이 있다. 

신경통

신경통은 신경 손상 또는 자극으로 인한 통증으로, 대표적인 예로 당뇨병성 신경통, 대상포진 후 신경통, 트리게미널 신경통 등이 있다. 

암통증

암이 진행되면서 암세포가 주변 신경이나 조직을 침범하거나 압박함으로써 통증이 발생한다. 암통증은 통증의 강도와 유형이 다양하며, 암의 종류와 진행 정도에 따라 달라진다. 

두통

두통은 뇌혈관, 뇌신경, 뇌조직의 병변이나 긴장성 두통, 편두통 등 다양한 원인에 의해 발생한다. 
 
 

만성통증 진단 및 치료

만성통증의 진단은 환자의 자세한 의료력, 체질적 특성, 통증의 성격 등을 종합적으로 고려하여 이루어진다. 통증의 원인을 찾기 위해 여러 검사를 시행하며, 이에 따라 치료 방법이 결정된다. 

약물 치료

만성통증의 치료에는 일반적으로 비스테로이드성 소염진통제(NSAIDs), 진통제, 항우울제, 항경련제 등이 사용된다. 약물 치료는 환자의 통증 정도와 원인에 따라 적절한 약물을 선택하여 사용한다. 그러나 장기간 약물을 사용하면 부작용이 발생할 수 있으므로, 의사의 처방과 지도에 따라 사용해야 한다. 

비약물 치료

만성통증의 치료에는 약물 치료 외에도 다양한 비약물 치료법이 있다. 이들 치료법은 통증의 원인과 정도에 따라 적절히 선택되며, 필요한 경우 약물 치료와 병행할 수 있다. 비약물 치료법에는 물리치료, 도수치료, 신경자극요법, 침치료, 마사지 등이 있다.

▶물리치료: 전기, , 광선 등을 이용하여 근육과 인대 등의 손상을 치료하고, 통증을 완화한다.
도수치료: 체계적인 운동 및 스트레칭으로 근육과 인대의 기능을 회복하고, 관절 가동 범위를 높인다.
신경자극요법: 전기 자극을 이용하여 통증 신호를 차단하고, 통증 완화를 도모한다.
침치료: 한의학에서 사용하는 침을 특정 경혈에 끼워 통증을 완화하는 방법이다.
마사지: 지압, 스트레칭 등의 기법으로 근육의 긴장을 풀어 통증을 완화한다. 

수술 치료

만성통증이 특정한 원인에 의해 발생하고, 약물 치료나 비약물 치료로 통증이 개선되지 않을 경우 수술 치료를 고려할 수 있다. 수술 치료는 통증의 원인을 제거하거나, 신경을 차단하여 통증을 완화하는 방법이다.
 
 

만성통증 예방 및 관리

생활습관 개선

규칙적인 생활습관과 적절한 신체활동은 만성통증의 예방 및 관리에 도움이 된다. 일상생활에서는 정기적인 운동, 올바른 자세, 스트레칭 등을 실천하여 근육과 관절의 건강을 유지하자. 

스트레스 관리

스트레스는 만성통증의 원인이 될 수도 있고, 기존의 통증을 악화시킬 수도 있다. 따라서 스트레스를 적절하게 관리하는 것이 중요하다. 스트레스 해소 방법으로는 요가, 명상, 호흡 운동, 자기 관리 기술 등이 있다. 이러한 활동을 통해 정신적으로 안정되면, 통증의 감소와 건강한 생활습관을 유지하는 데 도움이 될 것이다. 

통증 일기 작성

통증 일기를 작성하면 통증의 발생 원인과 패턴을 파악하는 데 도움이 된다. 통증 일기에는 통증이 발생한 시간, 지속 시간, 강도, 위치, 함께 나타난 증상, 그날의 활동 내용, 스트레스 수준 등을 기록하자. 이를 통해 통증과 관련된 요인을 찾아낼 수 있으며, 의사와 상담할 때도 도움이 된다. 

전문가와 상담

만성통증은 전문적인 지식과 경험이 필요한 분야이므로, 통증 관리 전문가와 상담하는 것이 좋다. 전문가는 만성통증의 원인을 진단하고, 적절한 치료 및 관리 방법을 제안할 것이다. 또한, 상담을 통해 환자는 통증에 대한 이해와 자기 관리 능력을 향상시킬 수 있다. 

동료 지지와 심리적 지원

만성통증 환자들은 때로는 외롭고 고립된 감정을 느낄 수 있다. 이러한 경우, 가족, 친구, 동료들과의 소통과 지지가 중요하다. 또한, 동료 지지 그룹에 참여하여 다른 만성통증 환자들과 경험과 정보를 공유하고, 서로를 격려하며 치료에 도움이 될 수 있다.


사진_펙셀스 

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