후쿠시마 오염수 방류 ‘초읽기’…”韓영향 미미” 과학계 주장 근거

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ALPS(다핵종제거설비)를 거친 일본 후쿠시마 원전 오염수의 해양방류가 안전성엔 문제 없다는 근거. / 그래픽=조수아 디자인기자
ALPS(다핵종제거설비)를 거친 일본 후쿠시마 원전 오염수의 해양방류가 안전성엔 문제 없다는 근거. / 그래픽=조수아 디자인기자

일본 후쿠시마 원전 오염수 해양방류 계획에 대한 IAEA(국제원자력기구) 최종보고서 발표가 임박한 가운데 과학계는 안전성엔 문제가 없다는 입장을 견지하고 있다. 오염수 방류로 인한 국내 해역 영향은 무시할 수준이라는게 국내 과학계 중론이다. 하지만 국민 정서를 고려해 국내법에 따라 후쿠시마 수산물 금지 등의 조치와 과학 기반 대중 소통을 병행해야 한다는 목소리가 나온다.

4일 한국원자력학회에 따르면 ALPS(다핵종제거설비)를 거친 후쿠시마 오염수의 해양방류로 우리 국민이 받을 수 있는 연간 피폭선량은 0.0000000035m㏜(밀리시버트)다. 일반인에 대한 방사선 선량한도 기준은 1m㏜로, 약 1만5000분의 1수준에 불과하다. 사실상 인체 영향은 없다는 의미다.

“2011년 후쿠시마 고농도 오염수 태평양으로, 그럼에도 국내 해역 방사능 수치 이상無”


백원필 원자력학회장(한국원자력연구원 선임연구위원)은 “현재 오염수 탱크에 저장 중인 방사성 물질보다 1000배 이상 높은 방사성 물질이 2011년 사고 직후 태평양으로 방출됐지만 우리 해역과 수산물 방사능 농도에 의미있는 변화는 없다”며 “이를 봐도 우리 바다에 미칠 영향은 미미하다는게 명백하며 특히 해류는 날씨와 달라 크게 변하지 않는다”고 했다.

도쿄전력은 2011년 동일본 대지진 당시 후쿠시마 원전 사고로 만들어진 오염수 약 130만톤(t)을 현재 1070여개 저장탱크에 보관 중이다. 일본은 ALPS로 오염수에 포함된 방사성핵종 60여종을 제거 중이다. 다만 ALPS로 걸러지지 않는 삼중수소(트리튬)는 30여년간 해양방류를 통해 바닷물로 희석할 예정이다. 삼중수소 외 걸러지지 않는 방사성 물질은 해양방류 기준을 만족할 때까지 재처리하겠다는 입장이다.

현재 IAEA는 일본의 해양방류 계획을 점검 중이다. 앞서 IAEA는 지난 5월 중간보고서를 통해 도쿄전력이 후쿠시마 원전 오염수 샘플에서 방사성 핵종을 정밀 측정하고 있다고 발표했다. 해당 발표는 KINS(한국원자력안전기술원)를 비롯해 미국·프랑스·스위스 연구실이 교차 검증한 결과였다. 이 결과로 볼 때 이르면 이날 오후 발표될 IAEA 최종보고서는 안전성에 이상이 없다는 내용이 담길 것으로 보인다.

“日자국법으로 韓반도체 수출규제한 것처럼…韓국내법 따라 日수산물 수입 금지 결정해야”


이덕환 서강대 화학과 명예교수는 이날 머니투데이와 통화에서 “후쿠시마 오염수 해양방류는 과학적으로 문제가 없다는 사실이 여러 연구를 통해 입증됐다”며 “후쿠시마 원전 사고 직후 지금보다 방사성 물질이 많은 오염수가 태평양으로 흘러갔지만 아직 확인된 피해는 알려지지 않은게 명백한 사실”이라고 말했다.

이 교수는 후쿠시마 원전 오염수 해양방류보다 일본 수산물에 대한 국민 우려가 현 시점에서 가장 중요한 문제라고 봤다. 특히 후쿠시마 수산물은 안전해도 국민이 원치 않으면 수입하지 않아야 한다고 조언했다. 과학적 사실 만큼 중요한 게 국민 정서에 반하지 않는 정부의 대응이란 얘기다.

이 교수는 “일본이 과거 반도체·디스플레이 소재·부품·장비를 자국법에 따라 한국으로 반출을 규제한 사례처럼 우라나라도 국내법에 따라 일본 수산물 수입 여부를 우리의 판단에 따라 풀어줘야 한다”며 “국내법과 ‘후쿠시마 수산물 안전성을 우리가 직접 확인하고 우리 국민들이 수용할 수 있다는 사실을 확인 후 수입금지를 푼다’는 명확한 지침 등이 있어야 한다”고 했다.

이 교수는 대학에서 학생들에게 화학과 과학커뮤니케이션을 함께 가르치는 국내 대표 과학커뮤니케이터로 대중 소통 방향도 제언했다. 그는 “일본이 오염수를 기준치 이하로 처리해 태평양 바다로 방류하는 건 막을 수 없다면 우리 정부는 국민 정서를 살펴야 한다”며 “과학적 사실 만큼 중요한 게 국민 정서를 살피고 그에 따른 커뮤니케이션”이라고 덧붙였다.

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