고양이 당뇨 증상과 인슐린 치료 알아보기

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[폴동물병원의 알쓸반잡] 안녕하세요. 오늘은 고양이 당뇨 증상과 인슐린 치료에 대해 알아볼 텐데요.

사진=폴동물병원 공식 블로그 화면 갈무리(이하)

사진=폴동물병원 공식 블로그 화면 갈무리(이하)

내분비 질환 중에 많은 아이들이 당뇨를 앓고 있지만 증상을 잘 아시는 보호자님은 많지 않습니다 ㅠ

강아지와는 다른 고양이 당뇨에 대해 오늘 자세히 알아보고 치료 방법도 설명드리겠습니다!

|고양이 당뇨​

당뇨를 이야기하기에 앞서 췌장이라는 장기에 대해서 설명드려야 하는데요. 췌장이라는 장기는 위, 십이지장 근처에 위치한 작은 기관입니다.

이 췌장의 기능은 소화효소를 분비하는 기능과 포도당을 조절하는 기능으로 크게 나뉠 수 있는데요. 포도당을 조절하는 기능의 실패로 인해 발생하는 질병을 당뇨병이라고 합니다.

다만 췌장 세포가 파괴되어 생기는 당뇨와 인슐린 저항성이 있어서 생기는 당뇨 등 세 가지 유형으로 분류되는데요. 아래와 같습니다.

•1형 당뇨

-췌장 내 베타 세포가 완전히 또는 대부분 파괴되어 발생하는 당뇨입니다.
-고양이에서 흔하지는 않습니다.

•2형 당뇨
-베타세포가 남아 있으나 인슐린 생산량이 부족하거나 인슐린에 대한 저항성이 있어서 발생하는 당뇨를 말합니다.
고양이에서 가장 많이 발생하는 유형입니다.
비만이 가장 큰 발병 요인입니다.

•3형 당뇨
-다른 호르몬으로 인한 인슐린 저항성 때문에 발생하며 임신이나 호르몬 관련 종양으로 인해 발생합니다.

​|고양이 당뇨병의 증상

고양이 당뇨의 경우 보호자님께서 바로 인식하기 쉽지는 않습니다. 다만 아래 네 가지 주요 증상을 참고하셔서 변화가 있다면 검진을 받아보시는 것을 추천드립니다.

•갈증 증가, 배뇨 증가
예전보다 물을 많이 먹고 소변을 많이 보는 증상을 보입니다.​

•체중 감소
일반적으로 비만 고양이가 체중이 점차 감소하는 양상을 보입니다. 모든 당뇨 아이가 체중 감소가 일어나지는 않습니다.

•식욕 증가
혈당 소실의 보충을 위해 식욕이 갑자기 증가하는 경우가 많습니다.​

•기력 저하
기력이 평소와 다르게 떨어지는 아이들이 많습니다.​

|고양이 당뇨병의 진단

위와 같은 증상이 있는 경우 소변검사, 혈액검사 등을 통해 진단되기도 하고 건강검진 시 진단되기도 하는데요. 고양이에서 꽤 흔한 질병입니다.​

소변검사에서 당이 나오는지 체크하는 방법은 뇨스틱검사 등이 있는데요. 일정 수준 이상 혈중 포도당이 올라가게 되면 신장에서 걸러내지 못하고 배출되어 소변에서 당이 검출되게 됩니다.

혈액검사에서는 Glucose 수치 혹은 더 정확하게는 Fructosamine(프룩토사민) 검사를 통해 당뇨의 정도 등을 평가할 수 있는데요.

일단 진단이 된다면 지방간, 췌장염 등 당뇨를 일으키는 기저질환이 있을 수 있기 때문에 초음파검사, 방사선 검사 등 다양한 검사가 필요합니다.​

|고양이 당뇨병의 치료와 관리

고양이 당뇨병은 노력만 잘해 주신다면 치료와 관리가 가능한 경우가 많기 때문에 보호자님의 관심과 사랑이 필요합니다.

그리고 2형 당뇨의 경우 일시적으로 나타났다가 초기 치료에 성공한다면 완치되어 더 이상 치료를 받지 않아도 되는 경우가 많습니다.

따라서 빠른 시간 내에 당뇨병을 진단하고 치료하시는 것이 중요합니다.

당뇨병 고양이의 치료에 있어서 초기에는 당뇨의 잠재적인 원인을 찾고 그 원인을 치료하는 것이 우선인데요. 스테로이드 약물 복용 등 몇 가지 약물 또한 당뇨의 원인이 될 수 있기 때문에 당뇨병의 위험 요소를 제거하고 원인 치료를 우선 진행합니다.

그리고 당뇨병을 조절하기 위해서는 인슐린 주사가 필요한데요. 적절한 인슐린 용량 등을 혈당곡선으로 파악하고 지속적인 관리가 필요하기 때문에 초기에는 입원 치료가 일반적으로 진행됩니다.

최근에는 혈당 체크를 채혈이 아닌 몸에 부착하는 기계를 통해 진행하는 경우도 많아 예전보다 혈당 체크가 간편해졌습니다.

인슐린 주사의 경우 혈당곡선이 안정화되면 인슐린 종류와 용량이 결정되게 되는데요. 보호자님들이 꽤나 어려워하는 부분입니다.

다만 아주 작은 바늘을 이용하고 통증이 거의 없는 데다 수의사 선생님께서 반복적으로 교육해 드리고 있기 때문에 너무 두려워하지 않으셔도 됩니다 ^^

그리고 최근에는 유튜브를 통해 인슐린 주사를 자세히 배울 수 있기 때문에 너무 걱정 안 하셔도 됩니다!

​간단하게 말씀드리자면 피하(subcutaneous tissue)에 주사를 맞히게 되는데 손가락을 집게 모양으로 집어서 피부를 들어 올린 다음 피부 아래 공간에 주사기를 통해 45도 각도정도로 주사해 주시면 됩니다. 아래 사진을 참고하세요!​

그리고 균형 잡힌 식단을 통해 당 조절에 이점을 얻을 수 있는데요. 비만 고양이의 경우 특히나 당뇨 위험이 높기 때문에 장기적으로 체중 정상화를 위해 노력을 해 주셔야 합니다.​

|마지막으로…

고양이들은 질병을 숨기는 습성이 있고 당뇨 증상이 모호한 경우가 많기 때문에 주기적으로 동물병원에 내원하셔서 검진을 받아보시길 추천드립니다!

김평 수의사(kimpyung@hanmail.net)

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