[IT돋보기] “AI, 글로벌 빅테크 종속 우려↑…민·관 힘 합쳐야” 기업들 한 목소리

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[아이뉴스24 박진영 기자] 정부가 국내 대표 인공지능(AI) 기업들과 AI 일상화 시대에 대응하기 위해 머리를 맞댔다. 글로벌 빅테크 중심으로 재편되고 있는 AI 기술 생태계에 위기 의식을 느끼고, 이에 대응하기 위해 정부와 기업들이 힘을 합쳐 범정부 차원의 대책이 필요하다는 것이다. 전 산업 영역에 걸쳐 AI 기술 혁신이 진행되면서 산업의 경계를 허물고 다양한 기업과의 협력이 중요하다는 의견도 나왔다.

이종호 과학기술정보통신부 장관이 19일 오전 서울 영등포구 전경련회관에서 열린 ‘제5차 인공지능 최고위 전략대화’ 에서 모두발언을 하고 있다. [사진=과학기술정보통신부]

19일 과학기술정보통신부가 서울 여의도 FKI타워(전경련회관)에서 주최한 ‘제5차 인공지능 최고위 전략대화’에 모인 기업 대표들은 AI 일상화 시대를 맞아 글로벌 경쟁력을 갖추기 위한 방안을 모색했다.

이 자리에는 LG·KT·네이버·카카오 등 초거대 AI기업 뿐만 아니라 아모레퍼시픽, 삼성전자 영상디스플레이, 두산로보틱스 등 뷰티·가전·제조 분야를 대표하는 기업들이 참석했다. 이번 CES에서 혁신상을 수상한 기업들 대표들도 참여해 국내 AI 정책방향을 모색했다.

이종호 과기정통부 장관은 “2024년 CES 주제는 모든 분야에 인공지능과 같은 디지털 첨단 기술을 확장하자는 것이었다. 가전, 로봇, 첨단 제조를 비롯해 뷰티산업까지 AI 기술 융합 혁신 없이는 도태되는 시대가 됐다”면서 “특히 온디바이스 AI가 나오면서 AI 사업 영역이 확장될 것으로 보이는데, 이를 계기로 여러 기업들이 다양하게 협력할 수 있을 것으로 기대된다”고 밝혔다.

이종호 과학기술정보통신부 장관이 19일 오전 서울 영등포구 전경련회관에서 열린 ‘제5차 인공지능 최고위 전략대화’ 에서 기념촬영 하고 있다. (앞줄 왼쪽 세 번째부터) 김영섭 KT 대표, 이종호 과학기술정보통신부 장관, 고진 디지털플랫폼정부위원회 위원장, 정신아 카카오 대표 내정자. (뒷줄 오른쪽부터) 허성욱 정보통신산업진흥원장, 박윤규 과학기술정보통신부 제2차관, 최수연 네이버 대표 [사진=과학기술정보통신부]

◇AI 일상화 시대 ‘성큼’…가전·제조·뷰티 등 전 산업에 AI 필수

AI는 독자적 기술 영역이 아닌, 산업적 경계를 넘어 우리 일상과 기기 전반에 적용되는 기반 기술로 자리잡았다. 테크 기업을 넘어 가전·제조·뷰티·의료 등 전 영역에서 AI 기술 적용이 현실화되고 있는 것이다. 온디바이스 AI가 대표적이다.

용석우 삼성전자 영상디스플레이 사업부 사장은 “회사는 TV, 모바일, 폰 등에 AI 기술을 탑재하는 온디바이스 AI 개발은 물론, 다양한 AI 운용을 위한 최적화된 소프트웨어 기술 확보에 집중하고 있다”고 밝혔다.

삼전은 세계 최초로 AI 탑재 스마트폰인 ‘갤럭시 S24 시리즈’를 공개하면서 온디바이스 AI 시대를 열었다. 이와 관련해 용 사장은 “온디바이스 AI는 현재 AI와 관련한 다양한 이슈를 극복하고 확산될 수 있는 동력이 될 것”이라면서 “특히 개인의 민감한 데이터를 외부 전송 없이도 사용할 수 있고, 네트워크 연결과 속도와 무관하게 일관된 기능을 제공할 뿐더러 클라우드 처리 비중도 개선할 수 있다”고 설명했다.

각 산업에서 AI 적용 성과를 보려면 꾸준한 투자가 뒷받침돼야 한다는 의견도 나왔다. 배경훈 LG AI 연구원 원장은 “이번 CES에서 로레알과 월마트와 같은 기업들이 과거부터 AI에 꾸준히 투자하면서 성과낸 것을 보여줬다. 로레알은 AI를 통한 개인화를, 월마트는 유통 전 과정에 AI기술을 접목해 생산성 혁신을 고민했다”면서 “AI는 이미 모든 산업 분야에서 생산성 향상과 프로세스 효율화를 위해 이미 적용되고 있다”고 밝혔다.

특히 김승환 아모레퍼시픽 대표는 로레알과 글로벌 뷰티 기업이 CES2024에서 기조연설에 나선 것을 언급하면서 “AI가 테크 영역을 넘어, 일반 소비재와 같은 전통 산업에도 의미가 큰 기술임을 시사한다”면서 “뷰티 기업의 궁극적 목표는 맞춤형 화장품 서비스를 제공하는 건데, 생성형AI 기술이 맞춤형 사업 고도화에 활용될 수 있을 것으로 기대한다”고 말했다.

과학기술정보통신부는 19일 오전 서울 영등포구 전경련회관에서 ‘제5차 인공지능 최고위 전략대화’를 개최했다. [사진=과학기술정보통신부]

◇”AI산업, 일부 미국 빅테크에 곧 장악될수도”…적극적 정부 지원 당부

이날 참석한 대부분 기업들은 AI 산업 발전을 위해선 규제를 최소화하고, 정부의 적극적인 지원과 협력 체계 조성의 필요성을 강조했다. 미국과 중국 등 일부 국가 중심의 글로벌 AI 생태계에서 한국이 경쟁력을 가지려면 실질적 이익이 될 수 있는 정부 정책이 필요하다는 것이다.

최수연 네이버 대표는 “전세계적으로 메신저나 커머스 플랫폼이 미국과 중국 기업에 종국된 지 오래됐다. 이번 CES2024에서도 AI, 데이터 산업 GPU 영역 역시 미국의 일부 테크 기업에 종속되는 모습이 느껴졌다”면서 “네이버는 50배 100배 규모 차이가 나는 글로벌 테크 기업과 경쟁하면서 AI에 많은 투자를 하고 있고, 내년에는 MS와 AWS와 같이 네이버도 CES2024 파트너사로 이름 올릴 수 있기를 바란다”고 밝혔다.

이어 그는 “글로벌 경쟁이 격화되는 상황에서 한국에는 AI 기술력을 갖춘 기업들이 많고, 한국이 AI 선진국으로 나아갈 수 있는 힘이 있다고 믿는다”면서 “자국의 이익에 부합할 수 있는 정부의 실질적 지원이 필요하다”고 촉구했다.

정신아 카카오 대표 내정자도 “카카오는 어려운 AI 기술을 사용자가 인지하지 못한 채 일상생활에 스며들도록 하는 게 목표다. 이를 위해 사용자 경험과 엔지니어링 최적화에 집중하고 있다”면서 “AI 기술 개발을 위한 연구개발과 인프라에 많은 자본이 투입돼야 하는 만큼, 각 기업들이 협업할 수 있는 생태계 조성과 정부의 적극적인 정책이 필요하다”고 말했다. 이날 카카오는 이미지와 텍스트 융합 서비스가 가능한 멀티모달 대규모 언어모델인 ‘허니비’를 공개하기도 했다.

한편, 과기정통부는 이날 이루어진 논의를 바탕으로 민간과 함께 우리나라의 AI 글로벌 경쟁력 확보를 위해 △AI플랫폼 확산 및 생태계 조성 △온디바이스 AI 확산 △ 전통산업의 AI 융합 활성화 △AI 기업 양성 및 해외진출 지원 확대 등을 중점 추진해 나갈 계획이다.

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