잘 때 이갈이 하는 사람 ‘이것’으로 해결

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피곤하거나 술을 마셨다면 수면 중 이갈이를 할 수 있는데요, 그런데 이갈이를 반드시 밤에만 하는 건 아닙니다. 잠에서 깨어 있거나 대낮에도 이를 자주 악물고 옆으로 가는 경우가 있는데, 이를 ‘주간이갈이증’이라고 부릅니다. 생각보다 흔한 이 질환이 수면 중 이갈이와 다른 점은 무엇이며, 또 예방법에 대해 함께 알아보았습니다.

‘주간이갈이증’이란?

 

낮이나 밤에 이를 가는 것은 일종의 무의식적인 자기파괴적 습관 중 하나입니다. 이런 습관은 치아에 손상을 입히게 되고 이는 영구적으로 남을 수 있습니다. 주간이갈이증 또한 마찬가지이며 ‘대한안면통증구강내과학회’에 의하면 전체 인구의 약 20% 정도에서 주간이갈이증이 나타나는 반면 수면 중 이갈이는 6~12%에 불과한 것으로 나타났습니다.

 

주간이갈이증은 왜 생기는 걸까?

 

주간이갈이증은 야간 이갈이와 달리 목이나 어깨, 안면 부위의 근육이 뭉쳐 생기는 통증이 원인이 되기도 합니다. 또 ‘턱이상운동증’이 주간이갈이를 유발할 수도 있는데, 턱이상운동증은 턱 근육이 자신의 의지와 상관없이 저절로 수축하거나 이완 증상이 생기는 것으로 입을 벌리거나 꽉 물고 이를 갈거나 좌우로 움직이는 등 행위를 반복하게 되는 질환을 말합니다.

 

턱관절과 치아 손상 쉽게 발생

 

주간이갈증으로 인한 이 악물기의 강도는 최대 60% 정도로 알려져 있습니다. 이갈이가 지속되면 치아나 잇몸, 근육, 턱관절 등에 부담을 주고 제때 치료하지 않으면 치아의 씹는 면과 잇몸의 경계 부분이 마모되면서 치아에 염증이 생겨 치통과 치아 시림 증상이 생기게 됩니다. 또 근육이 붓고 비대해지면서 사각턱이 되어 얼굴형이 바뀔 수도 있습니다.

 

습관 되었다면 빠르게 교정해야

 

주간이갈이증이 있는 사람은 수면 중에도 무의식적으로 이갈이 습관을 이어갈 가능성이 높고 잇몸과 치아, 턱에 계속해서 손상을 가져올 수 있기 때문에 빠르게 교정하는 것이 좋습니다. 특히 본인이 이갈이를 한다는 것을 모르는 경우가 많고 대부분 주변 사람들이 말해줘서 아는 경우가 많은 만큼 자신이 이갈이를 하는지 알고 싶다면 평상시 어금니 위아래가 서로 붙어 있는지 떨어져 있는지 확인해보면 됩니다. 어금니가 떨어져 있는 것이 정상이며 잠을 자거나 쉴 때 어금니를 물고 있다면 이갈이를 의심해볼 수 있습니다.

 

교정하지 않으면 오는 불행들

 

주간이갈이증이 교정되지 않는다면 치아의 씹는 면이 마모되는 치아교모증 및 이 시림이 발생하거나 치아가 깨지는 치아파절, 앞서 말했듯 과도한 압력으로 인한 두통, 턱근육 비대로 인한 사각턱, 잇몸 질환, 치아의 압력에 의한 압흔 등이 찾아올 수 있습니다. 턱관절 장애가 악화되면 입을 여닫기 어려워지는 개구장애가 나타날 수 있고 신경통이나 관절염 등으로도 이어질 수 있습니다.

 

스트레스 줄여야

 

주간이갈이증의 증상 완화를 위해서는 스트레스받는 상황을 줄이는 것이 많은 도움이 되는데 특히 심호흡을 습관화하면 좋습니다. 심호흡은 긴장 이완의 기능이 있으며 심호흡 중에는 턱이 약간 벌어져 치아와 턱의 압력을 낮출 수 있습니다. 또 이 악물기, 손톱 깨물기, 껌 씹기 등의 습관이 있다면 고쳐야 합니다.

 

보톡스도 효과 있을까?

 

보톡스 주사 요법은 미용 목적이 아닌 치료 목적으로도 쓰일 수 있는데요, 보톡스를 맞으면 이갈이를 하기 위해 근육에 힘이 들어가는 것을 막아주기 때문에 이갈이 예방에 도움이 됩니다. 하지만 영구적인 시술이 아니라 3~6개월 단위로 재시술 받아야 한다는 번거로움이 있습니다.

 

구강 장치 사용이 도움이 될까?

 

구강 장치 사용은 전체 치아를 덮어 자신에게 맞게 제작된 교합 안전 장치를 착용해 이갈이를 효과적으로 줄이면서 치아나, 근육, 턱관절 등에 나타나는 이상 증상의 예방과 치료를 할 수 있습니다. 구강 장치 사용을 하지 않고 장기간 이갈이를 한다면 치아에 금이 가거나 깨지게 되고 추후 치료 과정이 더 복잡해질 수 있어 구강 장치를 사용하는 것은 권장하는 치료법 중 하나입니다.

 

주간이갈이증 예방하는 운동법

 

주간이갈이증을 예방하는 운동법으로는 첫째 ‘개구근 강화 훈련법’으로 입을 1~2㎝ 정도 벌린 뒤 그 상태에서 손을 턱 아래쪽에 받쳐줍니다. 손은 턱 아래에서 위로 힘을 가하고 입을 벌린 상태로 유지하면 되는데 이 동작은 안면부 근육을 이완해주면서 동시에 강화시켜 줍니다. 두 번째는 ‘신장반사 이완법’으로 입을 약 70%가량 벌린 후 그 상태를 10~20초간 유지해 안면 근육을 늘려주며 근육을 풀어주는 운동입니다.

 

의식적으로 행동 감시하고 개선하기

 

평소에 이를 악물거나 뺨의 안쪽 살이나 혀 깨물기, 혀로 치아 안쪽 밀기 등 안면 근육을 긴장시키는 습관을 규칙적으로 감시, 교정하는 것이 증상 완화에 도움이 됩니다. 이갈이증이 의심된다면 정기적인 검사를 통해 상해를 미연에 방지하거나 조기에 치료하는 것이 가장 바람직하며, 스케일링을 일정한 주기로 시행하면서 그때 같이 검사를 하는 것도 좋은 방법입니다.

글 : 전신영 press@daily.co.kr
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