국내 최초 양산형 초소형 군집위성 1호 24일 발사된다

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과기정통부·KAIST, 오전7시08분께 절차 진행

향후 안보·재난·재해 등 국가 위기관리에 활용 예정

지구관측용 초소형군집위성 1호. ⓒ과학기술정보통신부 지구관측용 초소형군집위성 1호. ⓒ과학기술정보통신부

초소형급 지구관측용 실용위성인 초소형군집위성 1호가 오는 24일 오전 07시 08분 57초(현지시간 오전 10시 08분께)에 뉴질랜드 마히야 발사장에서 발사된다.

과학기술정보통신부와 한국과학기술원(KAIST)은 23일 “오늘 오후 3시(현지시간 18시)에 발사관리단 종합 점검회의를 개최해 발사 준비상황과 현지 기상조건을 점검했다”며 “발사를 위한 연료 충전 등을 포함한 발사운용 절차를 진행하기로 결정했다”고 밝혔다.

초소형군집위성(총11기)은 한반도 및 주변 해역을 고빈도로 정밀 감시하고 국가안보 및 재난·재해에 신속히 대응하기 위해 2020년부터 KAIST가 과기정통부의 지원을 받아 개발한 지구관측 실용위성이다.

지난 6일 뉴질랜드 마히야 발사장에 도착한 초소형군집위성 1호는 위성상태 점검과 발사체 결합 등 발사를 위한 최종 점검이 완료됐다. 현재는 로켓랩(RocketLab) 사(社)의 ‘일렉트론(Electron)’ 로켓에 탑재돼 발사를 준비를 중이다.

초소형군집위성 1호는 발사(한국시간 24일 오전 07시08분) 후 약 50분 뒤인 07시 58분에 로켓과 최종 분리되고, 발사 4시간 24분 후(오전 11시 32분)에는 대전 한국항공우주연구원의 지상국과 교신을 하게 될 예정이다.

현재 초소형군집위성 1호의 성공적인 발사를 위해 현지에 파견된 발사관리단과 KAIST·항우연·쎄트렉아이 등 소속 연구진 10여 명은 최종 발사를 앞두고 상황을 점검하고 있다.

경량·저전력·저비용 개념으로 개발된 초소형군집위성은 2027년까지 모두 11기를 발사해 군집 운영을 통해 고빈도로 한반도와 주변 해역의 영상을 확보함으로써 국가안보와 재난·재해 대응에 신속, 정확성을 높일 계획이다.

이번에 발사되는 1호는 군집 운영에 앞서 위성의 성능과 관측 영상의 품질을 확인한 후 약 3년간 500km 상공에서 해상도 약 1m급 광학 영상을 공급할 예정이다.

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